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英国绅士与红茶(一)

发布时间:2018-01-15   来源:和茶网   点击:18411

  英人饮茶习俗形成后,深知饮茶的好处,便把经营茶叶当做增加财富唯一途径,并把茶叶转销其他殖民地。英国殖民统治者以茶为大宗税源,又可控制欧美各国的贸易,大利所在,千方百计设法在其殖民地印度种茶,组织了委员会和科学团体促进印度茶的发展。鸦片战争后,英国皇家园艺学会组织了一个中国委员会,派遣福琼来华收集茶树资料,在1848—1856年之间先后到浙江、安徽、江西和福建,特别是深入武夷山调查搜集茶叶采制方法。

  最近,法国《历史》月刊2002年3月号刊登了揭露英国绅士以《福钧窃取了中国茶叶机密》为题的文章。文章指出:“在人们的头脑中,下午茶几乎同绅士风度一样成为英国某种符号。”是的,在历史上,茶确实与英国绅士发生了某种联系,154年前,一位叫福钧(又译福琼)的英国绅士,曾在中国人的鼻子底下偷走了茶叶的机密。

  迄今为止,没有任何历史学家关注过福琼过去执行高风险任务的情报,中国也没有资料揭露此事。但英国茶道爱好者、纪录片制片人、法学家威利•佩雷尔施泰因却撰文揭开了前大英帝国经济文化史中,曾有偷窃中国茶的插曲。

  自1599年以来,一直为英国王室服务的东印度公司,1834年却丧失了茶叶进口的垄断权,想以殖民地生产的茶叶来保持这个贸易巨头的垄断目标。18世纪末,该公司在鼎盛时期控制着世界茶叶三分之一的贸易的目标。在茶叶贸易上依赖中国东印度公司,作出很大的努力,想移种中国茶。为此,首先必须找到能刺探到中国茶叶生产秘密的专家,于是便把目光转向英国皇家园艺学会的中国委员会成员、绅士福钧。

  福钧译名福琼,对中国比较了解,因为1842—1845年间,他曾作为英国皇家园艺会中国委员会的领导人,在中国呆过一段时间。在旅居中国过程中,他学习了中文和研究了中国的风俗人情,熟练掌握了使用筷子的技巧,公开收集植物标本,暗中偷窃中国茶的技术资料。回国时曾带去十多株西方人没有见过的植物,其中包括小巧的盆景植物。洋人起初听他介绍茶是神圣的植物,被人认为是胡说八道。

  英国殖民者为了攫取中国茶,高薪收买福钧,保存在英国图书馆里的东印度公司资料中发现了一份命令,是当时英国驻印度总督达尔豪西侯爵于1848年7月3日根据英国植物学家詹姆森(喜马拉雅山的一个山脉种植茶叶试验负责人)建议发给福钧的命令说:“你必须从中国盛产茶叶的地区挑选出最好的茶树和茶树种子,然后由你负责将茶树和茶树种子从中国运送到加尔各答,再从加尔各答运到喜马拉雅山。你还必须尽一切努力招聘一些有经验的种茶人和茶叶加工者,没有他们,我们将无法发展在喜马拉雅山的茶叶生产。”于是1848年福钧接受派遣从南安普敦出发前往香港辗转来到上海,开始偷取中国茶叶情报的行动。

  福钧接到命令毫不犹豫地充当起窃取茶叶技术的间谍,因为英国付给他是每年550英镑报酬的诱惑。1848年9月,福钧抵达冒险家乐园的上海。中国人对英国人因鸦片战争有排外敌视态度。福钧必须运用计谋才能混入中国人当中而不被人认出来,但这是很有难度的。他弄来了一套中国商人的服装,化装成商人,按照中国人的方式,理了发加上一条辫子,打扮得让乡下的农民认不出他是欧洲人。幸好他早就学得一口流利的中国话,并用高薪雇用了两个中国人深入茶区;一为男仆,一为苦力。他俩收了福钧的钱,就按主人要求帮助他隐瞒身份。

  面对丰富多彩的各种植物,面对满山遍野的绿色茶树,福钧兴奋不已,每走一段路,他都要记录下自己所见所闻,仅存在英国图书馆里就有14篇旅行手记。

  在跋涉于茶区的过程,福钧发现,这里多雾的气候和富含铁元素的土壤很适于种植茶树。因此了解到何种气候的土壤才适合于种植优质茶。在浙江宁波地区,他采集到许多茶种。由于他出手大方,表现得体,茶区的茶主人常常拿出自己珍藏的好茶招待这位客人,以感谢他的来访。

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