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详解花草茶之源

发布时间:2012-06-07   来源:和茶网   点击:2619

  详解花草茶之源

  新事物新现象总是从过去的事物和现象演变或者衍生出来的,这是亘古不变的道理。因此,谈到花草茶,一个当前最流行最时尚的概念体,我们不禁想探究其渊源历史。下面就详解花草茶之源

  花草茶是以药草(Herb)为原料所调制成的饮料,与咖啡、酒等其他饮料相比独具天然,健康的特质并散发着浪漫的情怀,深受都市人的喜爱。Herb Tea在西方,犹如药草茶在中国,长期用做民间医药配方。直到近二三百年,法国人渐渐将Herb Tea 发展成为一种休闲饮品,这种饮品迅速在欧洲、美国、日本、台湾等地区流行,并雅称“花草茶”。

  一般我们所谓的花草茶(Herb Tea),并不含“茶叶”的成分。花草茶的英文名为Herb Tea,是由拉丁语herba转变而成,源于地中海地区的古语,就是“草”的意思。中文则翻译成“药草”或是“花草”。

  药草的定义相当的广。草本植物因其香味、刺激性或其他好处而将整株或部分干燥后利用,包括了根、茎、皮、花、枝、果实、种籽、叶等,都可以称为药草,它的成长期较木本植物来得短,且方便取用,用途可以说是千变万化,大部分是用在医疗、食物调味、美容及染色等方面。

  花草茶原料的原始产地事实上几乎遍布全球。而且它们的生命力普遍都很强韧,除了在原产区生生不息之外,还扩展到了土壤及气候都相宜的栽培地,成为可大量种植的经济作物。但因为各地区的气候及环境不同,不仅生产的花草茶种类五花八门,它们的特性也因地而异。

  地中海沿岸

  该地区是许多常用药草的故乡,“herb” 一字就是源自于此地的拉丁古语 “herba”(意为草、草本)。由于当地艳阳普照,夏季又少雨,为了减少水分蒸发,所以生长的药草多是小叶型,如唇形科的薰衣草、迷迭香、鼠尾草、百里香等。

  同时为了适应干燥的气候,这些药草的叶片中存在着芳香精油以保留水分,因此不但成为天然香精的原料,在药效上也更为丰富。此外,这种干暖的地中海型气候区,天生就是一个能使药草自然干燥的绝佳环境。这些条件配合上农家的“有机耕作”,所生产的药草品质极为优良。

  欧洲

  除了南部的地中海沿岸区之外,欧洲的中部、北部也是一大产区。当地属于比较凉爽的大陆性气候,除了紫花、牛至、洋甘菊、莳萝等原有的品种外,也致力于栽培具经济价值的外来药草。欧洲拥有强大的研究开发及经贸能力,所以,它成为了花草茶最重要的发行地区,也是推广和消费花草茶的主力地区。

  亚洲

  亚洲的中国、印度都属于文明古国,将植物药用或食用已有长远的历史,称得上是将药草普遍应用于生活的地区。由于此处高温多湿,生产的药草常具有扑鼻的香气,或较辛烈的口味,如当归、人参、洋葱、大蒜、罗勒、肉桂等。虽然这里的人民已习惯将上述药草视为食品,很少将其当作药物来用,但它们极大的医疗潜力相继为欧美医学界所证实,尤其是对癌症、胆固醇过高、高血压等疾病方面的治疗作用,值得现代人重视。

  美洲

  欧洲人发现新大陆后,将美洲印第安人对药草的知识与应用引进欧洲,于是如甜菊、报春花(樱草)、柠檬马鞭草、马黛树等,日益为世人熟知。比较而言,南美洲以生产药草并直接应用为主;北美洲的美国、加拿大等国则在日渐感受到化学药品的副作用后,转而热衷于研制以药草为原料的药品。

  热带非洲

  越接近原始品种的药草,药理效能越强,而非洲仍保有众多的野生药草物种。该地区的药草为外人认识的比例有限,但在当地民族中已沿用数百年,诸如芦苔、魔鬼爪(南非钩麻)、布枯等,经验证后发现疗效确实不凡。不过该地区的药草缺乏芳香味,因此也较少当作花草茶的原料。

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