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遥望中国茶马古道

发布时间:2012-04-25   来源:和茶网   点击:2513

  遥望中国茶马古道

  中国北方的“丝绸之路”早已名满天下,在中国的大西南,同样有着一条可同“丝绸之路”媲美的“茶马古道”。专家认为,这条“茶马古道”的商路网络比“丝绸之路”更为繁密,是目前已知亚洲大陆历史上最为庞大复杂的商业道路。

  “茶马古道”是云南、四川与西藏之间的古老贸易通道,由于是用川、滇的茶叶与西藏的马匹、药材交易,以马帮运输,故称“茶马古道”。

  今天的茶马古道,早已被一条条现代化的公路所覆盖,仅有断断续续的一些青石路段淹没在人迹罕至的茫茫密林之中,人们已很难窥见这条神秘古道的全貌。一般认为,茶马古道主要有两条,一条是从云南的南部西双版纳、思茅经临沧、保山、大理、怒江、丽江、迪庆到四川的甘孜及西藏的昌都、察隅、波密、林芝、拉萨,再进入尼泊尔、锡金、不丹、印度、阿富汗;另一条是从四川的雅安出发,经康定到昌都的左贡同云南之道相汇。是古代中国与南亚地区一条重要贸易通道。

  茶马古道是茶马互市的产物。茶马互市最早可以追溯到唐玄宗时期。当时唐朝在安多地区设置“茶马交换所”,由当地军民指挥使司监管市场。宋时,由于与辽、金政权战争频繁,所需军马数量大增,同时,宋也将茶叶作为一种政治手段,用以控制西北各部,于是专门设置茶马司进行管理。其销售分官茶和商茶,前者通过专门的政府机构采购,后者则由茶商向户部纳税领取执照,并取得一定的“茶引”(类似现在的配额)后方能按指定地点和数量经营。明清两代大体也袭用这种方式,只是到清代中期才向民间开放。

  七世纪初期,松赞干布统一西藏高原,建都罗些城(即今拉萨),数次遣使向唐朝求婚。公元641年,唐太宗派文成公主入吐鲁蕃和亲,松赞干布与文成公主结婚。公元707年,金城公主嫁给赞普尺带丹珠。两位公主带入藏区汉文化,也带去了手工业品、茶叶等,藏族群众非常喜欢茶叶。由于藏族人民居住的高原较为干燥,且以肉食为主,喝茶可以解渴,解油腻,助消化,加上酥油、糌粑熬制的茶还能增加营养和维生素,抗寒保暖,并有药用价值。 现在,茶已成为藏族人民生活的重要内容。他们饿了喝酥油茶能止饥;累了饮几口热茶能消除疲劳;冷了喝一碗骨油茶立刻暖遍全身;病了饮一口浓茶能解毒去病。在牧区,用煮过的茶喂牲口,马吃茶长膘快,牛吃茶增加奶量。直至今天,藏族人民招待客人首先端出来的便是茶;送的礼物第一项就是茶叶加哈达;购买东西首先要买的是茶;出外旅行茶也是必带之物,家务事繁多,最重要的也是煮茶。因此,过去中原人形容藏族饮茶是“倚为性命,宁可一日无食,也不可一日无茶”。

  茶叶传入藏区后,藏族人民将茶文化予以了发扬光大。藏区的茶叶在制作、包装和饮用等方面和内地都有诸多差异。由于这些差异,在称呼上也不同,有叫边茶、马茶的,也有叫藏茶和砖茶的。藏茶在秋季采摘,连枝带叶制成粗茶,此时的茶叶色味俱浓,经煮耐泡。将茶叶蒸压成一定规格的块,既便于计量又能够长途运输。云南的藏茶产于普洱、佛海、景谷、缅宁一带,主要销南部康区。

  从自然条件来看,茶马古道滇藏线最为艰难。通道皆位于崇山峻岭之中,雨季气候炎热,瘟疫等各种疾病流行,人和骡马都极易染病,所以,商队通常是在每年5月雨季到来之前通过云南西南部地区。而从滇西北进入西藏地区,行走更为不便,夏有蚂蟥之害,冬有大雪封山。即使在天气好的情况下,马帮驮队也步履艰难,有的通道极为狭窄,宽不及尺,左边是绝壁,右边是深渊。由于道路状况较差,沿途缺乏供给,加之路途遥远,人马容易困乏,因而经常出现人亡马死的事故。

  茶叶和茶文化是从中国传入西方的第一样物种和文明,正是因为茶,西方人认识了东方中国。千百年来,马帮在这条茶马古道上不断地游动,茶叶从一个商人手中转到另一个商人手中,中国人、印度人、波斯人等等将这些茶叶一站转一站,送到世界的另一边。茶叶成为连结不同民族和不同大陆的纽带,并形成一条条无穷无尽的商路。

  当时,丽江是滇藏“茶马古道”上重要的货物交易场所和集散地,滇藏商贾云集于此,异常繁华。到了清朝乾隆年间,每年跋涉在茶马古道滇藏线上运茶的驮马已达5万匹之多。

  茶马交易的规模越来越大,且扩散到众多产品,带动了其他行业的发展。据不完全统计,从宋朝初年,仅行销到安多地区的茶叶就在300亿斤以上。明代的1733年的一年,就以50万斤茶叶换取藏马13000多匹。清朝顺治年间,行销茶叶800余万斤。民国时期,年销茶叶360万斤,输出羊毛200余万斤,羊皮30万张,牛皮2万张,麝香2000余斤,鹿茸700余对,贝母3万余斤,总值银426万元。

  历代如此昌盛的茶马贸易不仅形成了沟通汉藏的经济走廊,也成为一条政治走廊和文化走廊。它对藏民族的形成和发展(茶马贸易时正是吐蕃创立文字之时),对藏族与汉族传统友谊的建立,对藏区逐步纳入中国的版图,都发挥了十分重要的作用。

  抗日战争中,当沿海沦陷和滇缅公路被日寇截断之后,经大理、丽江至拉萨到印度的“茶马古道”成为中国当时唯一的陆路国际通道,丽江也成为这条通道上重要的交通枢纽。有大小商号1200多家,来往于丽江、西藏、印度、尼泊尔的马帮有2.5万头骡马,盛况空前。

  随着抗日战争的胜利结束,川藏、滇藏与印度之间茶马古道上的马帮运输贸易一下子衰落下来。内地其它道路的迅速恢复,使地处偏远的丽江再度远离内陆贸易的主要线路。大量来自印度和西方的物资交流,不再需要用马帮这种世界上最昂贵、最缓慢的交通运输方式来进行了。来自西方各国的各种物资,又可以从上海、广州等沿海城市源源不断地输入中国。

  从古代到近代,茶马古道上的交通运输主要是依靠马帮。马帮可以说是云南历史上一种独特的地方文化,由云南的地理环境和驰名于世的马匹这两大因素结合而成。历史上云南以产马著称。考古学家从170万年前元谋人时期的哺乳动物化石中,发现了马的化石;汉唐时期,云南有著名的“越赕马”;宋代的“大理马”更是驰名于世。而马帮的发展又与茶马古道的兴盛紧密联系在一起,马帮为西南地区的对外交通贸易提供了便利,茶马古道的繁荣则促进了马帮运输业的扩大与发展。

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