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祁门茶商热衷教育事业

发布时间:2016-10-10   来源:和茶网   点击:13967

  清光绪三十一年 (1905),宣布废科举、兴新学,祁门开始筹办新式学校。仅从资金投入上看,办新式学堂所需之多,是旧式私塾不能相比的,若没有茶商鼎力相助,祁门新式教育是很难创办的。1905年后,祁门南乡热衷于桑梓教育的几位知名人士康特璋(即康达)、王璋、胡云龙等,首倡在南乡中心地点平里,筹建新学一所。这几位发起人中,胡云龙是当地知名的大茶商,专门业茶。康达、王璋两人是祁门知名人士,前者后来曾任江西景德镇总商会会长;后者跟随过孙中山参加民主革命。二人虽均不以业茶为生,但家中亦经营有茶号。他们热情很高,经过协商议定:学校定名为“梅南小学”,经费除几位茶商慷慨解囊外,另报请县政府附征茶厘,按每元3厘,由学校向各茶号征收;校舍由康达的“会同康”茶号改建而成,就这样,祁门第一所新式学校,在茶商们的积极襄赞下破土建成了。

  此后,祁门县又陆续建立了不少新式学校,如光绪三十二年 (1906),在县城东山书院建成的“祁门县立高等学堂”、光绪三十四年 (1908)在历口成立的“西乡乡立高等小学”、民国二年(1913)闪里成立的“祁门西乡第六区公立小学”等十余所小学,以及民国二十八年(1939)秋创办的“私立祁阊初级中学”等,茶商除捐输甚多外,茶捐还成了学校经费的一项重要来源。

  这一点,1933年祁门茶业改良场出版的丛刊《祁门之茶业》中有过具体叙述:“祁门教育经费,极形支绌,每年约一万二干五百元。计县立完全小学二所,公立完全小学二所,私立完全小学三所,私立初级小学二十四所,其经费来源,以茶捐收入为大宗。其征收方法,如西南乡私立小学,则于当地园户卖茶,每斤认茶捐二厘,并由各茶号代收。红茶每箱洋一角五分,按茶每件 (内计十条每条五斤)洋一角二分五厘。惟各乡茶捐,慨由地方自行征收,应本区学校之用。县教育局复收县捐一次,即红茶每箱按茶每篓(计重五十多斤)收洋二分五厘,以供县教育经费之需。去年(1932)茶价衰落,各号箱数亦少,教费直接受其影响,顿感短绌,各乡立小学遂提前放假,藉省开支。茶业之隆替,有关教育之兴废,可谓密切矣。是欲谋教育者,亦不可不别谋振兴茶业之道矣。

  由此可知,当年为了筹措办学经费,曾专门开征茶叶教育捐,分县捐和乡捐两种。县捐征收机关为教育局,乡捐则由乡立小学收取,具体征收事务均由茶号代为办理。当然,真正承担教育捐费的,还是全县广大茶农。但不可否认,茶商们在其中起到了不少积极作用。其中最具代表性的人物当属大茶商谢步梯。

  谢步梯(1888―1947),祁门南乡板桥山人。为人擅长经营,以做红茶生意而致富。他在塔坊开设“协大”茶号,在祁城开设“联大”茶号,均以资本雄厚而著称,富甲一方。谢步梯十分热心地方教育事业,1929年,他在南乡倡议集资兴学,首先带头捐出巨款,并捐出家中茶号里的几间房子,改建成两间教室,学校命名为“私立塔坊育英小学校”,于是年秋招生开学。

  谢步梯被公推为育英小学董事长后,又四下募捐,将校舍扩建成为一所前后三进一上下两层的新校舍,除有数间教室外,还有大礼堂、会客室、校长室、书报室、台球室、教员室、学生宿舍、厨房和饭厅等,规模很大。条件之好,在当时全县小学中,首屈一指。尤为难得的是,谢步梯在学校推行新的办学主张,他提出三条意见:一是要以高薪选聘良师;二是走读生免收学费和杂费;三是远道的寄膳生,只收大米不收菜金。这样,塔坊及四周的贫苦儿童,慕名纷至沓来,使学生人数达到 120人以上。这在当时乡下小学中,实属独一无二。

  1939年,育英小学建校十周年之际,谢步梯因热心地方教育,受到国民政府教育部表彰。同年,祁门茶商创建私立祁阊初级中学,谢步梯又即席首开纪录,捐助大洋3000元,捐输之多,名列榜首,1942年冬,育英小学不慎发生火灾,学校首、中二进房屋,全部烧成灰烬。惟末进厨房饭厅和谢步梯存放在饭厅里的箱茶,幸免于灾。当地百姓面对火场惨景,莫不大兴修复困难之感慨,担心小学就此倒闭。对此,谢步梯安慰大家说:只要我的箱茶无损,修复可以无虑矣!果然,不出一年,在他独家赞助下,学校修复如初。

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