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中国——饮茶的古老民族

发布时间:2016-02-04   来源:和茶网   点击:895


    有中国人落脚的地方,就带去饮茶的习惯;中国人最先发现茶叶 ,是饮茶的古老民族。当你来到宝岛――台湾,可能在一条老街中的 古庙内,看见叁叁两两的老者,悠闲地围坐在一个拳头大小而古 可 喜的茶壶旁,人手一杯,边谈边饮,那就是中国传统的老人茶。你也 可能在台北大都会繁忙的街道上,看见挂有茶字招牌的茶艺馆,迎面 一阵天然的茶香扑鼻而来,如果你有兴致驻足品 一番,还会有专人 为你示范如何泡一壶简单易学的功夫茶。 茶是中国人日常生活中不可缺少的一部分,中国有句俗语:“开门七件事:柴、米、油、盐、酱、醋、茶”。这种饮茶习惯在中国人身上根深蒂固,已有上千年历史。在唐朝中叶,一位早年出家后来又 还俗的和尚――陆羽,总结前人与当时的经验,完成了全世界第一本 有关茶叶的着作――《茶经》后,饮茶风气很快吹遍中国大江南北, 上自帝王公卿,下至贩夫走卒,莫不嗜茶;甚至於中国附近的各民族 ,如高丽、日本、东南亚各国,都学习了这个风尚。而在十七世纪初 ,荷兰东印度公司更首次将中国的茶输入欧洲,到了十七世纪中叶, 在英国贵族社会中,“饮茶”已成为一种时尚风范。在中国,“茶” 因为人文、地理的不同,而有两种发音方式,在北方发音为 CHA,在 南方发音为 TEE;因此由中国北方输入茶的国家,如土耳其的发音是 CHAY,俄国是 CHAI,日本是 CHA; 而由中国南方经海线输入茶的国 家,其发音则不相同,如西班牙的发音是 TE,德国的是 TEE,而英 国则是 TEA。

  茶叶是摘取茶树嫩叶制造而成的,因为制造的方法不同,而有不 同的种类和名称。制法最重要的关键在於“发酵”,发酵的结果,茶 叶会从原来的碧绿色逐渐变红,发酵愈多,颜色愈红;而香气也会因 发酵的多寡,从叶香变为花香、熟果香或麦芽糖香。不发酵茶称为绿 茶,泡出来的茶汤是碧绿或绿中带黄色,具有新鲜蔬菜的香气,例如 龙井、碧螺春等;全发酵茶称为红茶,泡出来的茶汤是朱红色的,具 有麦芽糖的香气;而半发酵的茶,也就是乌龙茶。乌龙茶是中国的特 色茶,其最具代表性的产地是中华民国台湾。乌龙茶又可分为轻发酵 、中发酵及重发酵叁类,轻发酵如包种茶(清茶),以高香、清雅, 汤色金黄为其特色;中发酵如铁观音、水仙、冻顶等,汤色为褐色, 饮来老成持重,较偏重“喉韵”;而重发酵如白毫乌龙,汤色呈橘红色,具熟果香。

  要想泡好一壶功夫茶,须注意水质、水温、茶量与茶具等要素;“水质”必须选用清新的软水(含矿物质较少者),切忌用硬水;“ 水温”随不同茶叶的冲泡而有所不同,对大部分的茶种而言,以接近 摄氏 100 度冲泡为宜; 但绿茶类及轻发酵茶类则不宜过高,通常不 宜超过 90 度;“茶量”的摆置亦因不同的茶种而异,从茶壶容量的 四分之一到四分之叁均有可能。泡后约一分钟倒出饮用,但因茶而异 ,再次冲泡时间则须相对延长;至於“茶具”,以紫砂陶壶最佳,茶 壶大小配以适宜的茶杯,杯内以白色较佳,以便於判辨汤色。 爱饮茶的人,也一定喜好把玩茶壶,现今中华民国一般家庭中, 多流行以小壶泡茶法(功夫茶),这是从十六世纪末明朝神宗时代所 流传下来的一种习惯,已有四百年的历史。用小茶壶泡茶,茶味特别 甘醇芳香,明清时代以江苏宜兴的紫砂陶壶最有名,凡出於名家的作 品,四方争购,价比黄金,而现在台湾的陶艺家们,不仅制作精 美的紫砂陶壶,并且另外发展出许多改良式的创意壶,为各方所喜爱 ,而“藏壶”或“养壶”在台湾已成为一种高雅的风气。 茶是中国人的“国饮”,因为茶中含有多种维他命、茶素、精油 、氟素等成份,有明目、清脑、利尿等功能,因此中国人相信一个常 饮茶的人,必能延年益寿,而现代进步的科学,也已证明茶有医学上 的效用,对人体有益处,因此茶已被世界各国公认为是天然的健康饮 料。 在台湾,茶是经济作物,也是输出国外赚取外汇的农产品;各地 的茶行、茶 为使茶艺普及,推动甚力,而许多内部陈设古典高雅的 茶艺馆也纷纷以崭新的姿态出现。各茶区也定期性举行评茶比赛活动 ,吸引茶农、茶商、品茗人士前往,一经入选,茶价倍增,使得茶艺 活动,呈现出一股朝气,因而饮茶的风尚,在台湾已成为一种高 层次的精神生活,而这种崇尚自然,无拘无束的茶艺精神,就如同中 华民国的人情味一般――醇厚温馨。  

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